Land und Leute

Land und Leute

Mallorca
Mallorca ist mit 3’640 km2 die grösste der vier bewohnten Baleareninseln (die kleineren sind Ibiza, Menorca, Formentera). Die Insel zählt 870’000 Einwohner, von denen über die Hälfte in der Hauptstadt Palma lebt. Das Strassennetz ist hervorragend ausgebaut und beschildert, der Verkehr ist vor allem um Palma sehr dicht. Das Busnetz ist gut ausgebaut und kann von Touristen bequem zu Tagesbesuchen in der Hauptstadt benutzt werden. Auskünfte über Fahrzeiten sind an der Hotelrezeption erhältlich. Fast alle Ortschaften haben einmal pro Woche Markttag. Der Besuch dieser pittoresken Märkte lohnt sich.

Sprache
Auf Mallorca werden Kastillianisch (Spanisch) und Mallorqui, ein katalanischer Dialekt, der stark an das provenzalische Französisch angelehnt ist, gesprochen. Seit der weitgehenden Autonomie der Provinz Balearen (1983) sind auch sämtliche Strassen- und Ortsnamen auf Mallorqui abgeändert worden. In den Universal Hotels und den Ferienorten sprechen viele Angestellte auch Deutsch, Englisch und Französisch.

Bewegte Geschichte
Wegen seiner strategisch wichtigen Lage war Mallorca schon vor 2’000 Jahren umkämpft. Phönizier, Griechen, Römer, Vandalen und Araber hinterliessen ihre Spuren. 1229 wurde Mallorca für 150 Jahre selbständiges Königreich und anschliessend dem spanischen Königreich einverleibt. Von den ständigen Piratenüberfällen zeugen die zahllosen Wachtürme der Küste entlang. Der österreichische Erzherzog Ludwig Salvator, ein passionierter Naturforscher, verbrachte viele Jahre auf Mallorca. Seine Publikation «Die Balearen in Wort und Bild» (1890) ist ein Standardwerk geblieben. Sein Reitweg in den Bergen ist eine beliebte Wanderung geworden.

Wirtschaft
Der wichtigste Wirtschaftssektor ist der Dienstleistungsbereich, bestehend aus Hotellerie, Gastronomie und Transport. Weitere Erzeugnisse sind Lederwaren, Schuhe, Kunstperlen, Möbel und Glasprodukte. Die Landwirtschaft – früher wurden in grossem Stil Oliven, Orangen, Wein und Mandeln exportiert – ist bedeutungslos geworden. 

Vegetation
Mallorca ist ein Naturparadies. Schon im Januar verwandelt sich die Insel in einen einzigen blühenden Garten. Insgesamt kennt man über 1’500 verschiedene Pflanzen auf der Insel. Dazu zählen die zahlreichen Orchideenarten, die vielen endemischen Blumen und vor allem die einzigartigen Mandelblüten, die zwischen Januar und März die Landschaft mit einem weissrosa Schleier überziehen. In der Serra de Tramuntana wachsen immergrüne Steineichen, die Aleppo-Kiefern sind besonders in Küstennähe heimisch und gehören zu den am weitesten verbreiteten Baumarten. Ihren ganz eigenen Charme haben die knorrigen Oliven-, und wildwachsenden Feigenbäume, welche man seit über 2’000 Jahren auf Mallorca finden kann.

Nebenkosten und Souvenirs
Mit dem Eintritt Spaniens in die EU und der Einführung des Euro haben sich die Preise dem mitteleuropäischen Standard angeglichen. Immer wieder bieten sich aber Gelegenheiten für günstige Einkäufe oder sogar für ein Schnäppchen. Beliebt sind Schuhe und Lederbekleidung, Glasbläserarbeiten, Tongeschirr, die urtümlichen Terracotta-Pfeifen «Siurell», Kunstperlen aus Manacor sowie Schuhe und Brieftaschen aus Leder.